С благоуханием и цветочными  ароматами греки встречают расцвет весны- праздник Первомай! В Греции первомайские праздники отмечают 4 дня. Выходные называют "τετραημέρη". В первый майский день дороги в Афинах заметно опустели (большинство афинян покинуло столицу на эти дни). Те, кто остался дома и не уехал на праздники к родственникам или на отдых, с самого утра желают друг другу "Καλό Μήνα" и "Καλή Πρωτομαγιά". Из домов доносится греческая музыка, с балконов свисают греческие флаги (без них у греков праздник не праздник) и редко встречаются отголоски древней греческой традиции - цветочные венки на дверях домов или на балконах.
По древнему греческому обычаю принято за  день до прихода мая плести цветочные венки и Первого числа развешивать их на входной двери дома. Магическим образом венок из свежих цветов передает в дом весеннюю энергию природы, полную сил и "свежих соков"! Тем самым хозяину дома и его семье гарантировано здоровье и долголетие от самой матушки-природы. Любопытно, что в венке должны присутствовать также определенные сорта живых цветов, свежесорванных на поле, либо в собственном саду: розы, гвоздики, сирень, фиалки, герань, ромашки. Большая удача и счастье ждет тех, кто принесет в дом веточки оливы или цветущей жимолости.  

Впрочем на практике, прогуливаясь сегодня по местному району, увидела всего лишь один -единственный веночек. Как видно в моем районе не все чтят традиции предков и верят в их магическую силу! Зато все кругом в зелени, благоухает и цветет по-гречески неспешно, как внезапно встреченная на прогулке большая черепаха. Ароматы цветущих деревьев и кустарников перемешиваются с запахами жареного мяса. Погода благоволит и греки в кругу близких и друзей шумно празднуют Первомай на балконах, где у каждого имеется большой стол,в этот день сервированный по-праздничному (площади балконов позволяют ). 
Прогуливаясь ближе к центральной площади района - столпотворение людей. Большинство с детьми на велосипедах, на роликах. Дети резвятся в футбол, бадминтон. Взрослые наблюдают за чадами, сидя за столиком из таверны или кафе, покуривая или потягивая соломинку с холодным кофе фраппе. Все битком, заведения забиты до отказа, нигде нет свободных столиков. Кризис? Вы о чем! 
Единственное, что напоминает о кризисе в этот день. Забастовки! Работники морского и железнодорожного транспорта незадолго до праздников объявили забастовку на сутки по всей Греции. Перефразируя всем известный лозунг: Мир, май, денег!


Для непроинформированых туристов первый майский день принес неприятный сюрприз. Впрочем, как и для проинформированных жителей Афин, до 12 часов дня из-за забастовок никто не мог воспользоваться общественным транспортом. Рабочие метрополитена и наземного столичного транспорта решили поддержать забастовку коллег, правда, в сокращенном варианте. В знак солидарности напоминая всем,  Первое мая – это день борьбы за права трудящихся против безработицы и обнищания. 

Ваш личный афинский гид 
Жанна Кутепова